10 Common British English Expressions

During the 4 years I lived in England I heard a lot of expressions that I had never seen before. Expressions that I had never come across in any English text books. English people love using them! So that’s why I’d like to share them with you.

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1. What have you been up to?

Esta expresión es muy común y se utiliza cuando ves o hablas con alguien con quien no has estado en contacto durante un tiempo.

Se podría traducir como: ¿Qué es de tu vida? o ¿A qué te has decicado este tiempo? o ¿Qué has estado haciendo ultimamente?

Example:

Tom: Hey Peter! How are you? I haven’t seen you for ages! What have you been up to?

Peter: I’m great, thanks for asking! Nothing much really, I’ve been working and studying for my exams, so quite busy lately as you can imagine.

2. Can you lend me a couple of quid?

¿Me prestas un par de pavos?

Al hablar de dinero, se usa “pounds” (libras), pero también se usa “quid” de forma informal.

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Example:

Joe: Emma can you lend me a couple of quid? I’d like to get a few more beers from the shop.

3. Oh dear!

Ay, vaya! o Ay Dios mío!

Es una expresión super común, se usa para expresar sorpresa con un tono de preocupación.

Example:

Emma: Mary is not coming to the mountains tomorrow. She fell off her bike and broke her leg.

Rachel: Oh dear, poor Mary. That must have hurt a lot.

4. Cheers mate.

Gracias tío.

Es una expresión que solo se debe utilizar en un ambiente informal, ya que es muy coloquial. Ni se te ocurra utilizarlo en tu trabajo o con tu jefe 😮

Normalmente se oye mucho más en convesaciones entre hombres que entre mujeres.

Example:

Jason: Can you give me a lift to the airport? I’m off to Spain for my holiday.

Craig: Of course Jason, no problem.

Jason: Cheers mate.

También se utiliza solo “cheers” para decir gracias o cuando haces un brindis, al igual que en español utilizamos: “salud”.

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5. I beg your pardon?

¿Perdona? ¿Disculpa?

Es una forma educada de decir… perdona, ¿de qué hablas?

Example:

Husband: I think you have been lying to me all this time. You don’t love me anymore!

Wife: I beg your pardon?

6. See you in a bit.

Te veo en un rato.

Es muy común, junto con la típica “see you later”.

7. Can I get a latte please?

¿Me pone un café con leche, por favor?

Esta se oye todas los días miles de veces, aunque parezca que los ingleses beben mucho té, les encanta tomar un café bien grande por la mañana.

Es muy típico cometer el error cuando vamos a un país de habla inglesa, de pedir un cafe con leche como “coffee with milk”, pero nadie utiliza esta expresión. If you order a coffee with milk, the bartender might answer: I beg your pardon? 🙂

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8. Chill out.

Relájate.

Example:

Mum: Hurry up! We’re going to be late for your dentist appointment!

Daughter: Chill out mum, we still have plenty of time and they always make you wait.

9. To be such a + (adjective) + noun

Ser un auténtico + (adjetivo) + noun

Entra en cualquier bar de Londres o escucha (con disimulo) las conversaciones de la gente en el metro y ya verás como aparece mucho 🙂

Example:

Sam: We had a meeting with the manager last week to complain about the conditions of the new contract, but Robert didn’t even open his mouth!

Adam: Oh really? He’s such a coward!

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Jane: You have such a lovely son Ami!

Amy: Oh thank you so much, yes he is a good boy, I can’t complaint really!

10. It’s a piece of cake.

Está chupado (muy fácil).

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Example:

Kate: I’m a bit nervous about my driving test tomorrow.

James: Really? It’s a piece of cake, you will be absolutely fine.

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We hope you enjoyed these expressions!

Leave us a comment with any others you have heard when you’ve travelled abroad 🙂

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19 thoughts on “10 Common British English Expressions

  1. Pingback: Los 100 Mejores Blogs para Aprender Inglés

  2. the most common expression that i’ve heard while i was living in london was…
    “thas QUITE a jacket” or do you like this shirt? naaaah is quite brilliant..

    quite good
    quite bad
    quite everything!!!!

  3. HELLO¡ Phillip.
    Me podria explicar el número dies de las frases, It’s a piece of cake traducido es (Es un trozo de tarta) pero en el vuestro está (Está chupado (muy fácil).
    La otra frase es To be such a + (adjective) + noun,no lo entendi.

    THANKS.

  4. Gracias por mostrar estas frases y preguntas para que pueda hablar como un nativo. saludos y que pasen un buen dia.

  5. Hola! Muy buen post, me gustó mucho son frases que ayudan demasiado a nuestro vocabulario son los mejores…amigos ingleses tengo una duda cuándo se habla de PEOPLE cuál sería el auxiliar que se usaría? Hablando de Do or Does. Gracias

    • Hi Miguel. Thanks, we are glad you found this useful. ‘Gente’ es plural en inglés (como ‘they’) así que usamos ‘do/don’t’. Por ejemplo… ‘People don’t study English enough.’ (La gente no estudiaNNN inglés suficiente). 😉

  6. yo tengo una duda. Como se pronuncia la palabra “latte”, de la frase “Can I get a latte please?”, ¿Se pronuncia como en italiano?
    Gracias. Saludos. 🙂

  7. It seems to me very useful, but I would like listen how do we have to be pronounced . Thanks

  8. Desde Venezuela, me gustaron muchisimo estas frases. De verdad que al ver que lo publican ustedes hace que me entusiasme. Saludos 😉

  9. Learning english with Amigos ingleses it’s a piece of cake and I really enjoy hearing their podcast, they’re such an amazing teachers, greetings from Venuezuela 😀