10 Common British English Expressions

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During the 4 years I lived in England I heard a lot of expressions that I had never seen before. Expressions that I had never come across in any English text books. English people love using them! So that’s why I’d like to share them with you.

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1. What have you been up to?

Esta expresión es muy común y se utiliza cuando ves o hablas con alguien con quien no has estado en contacto durante un tiempo.

Se podría traducir como: ¿Qué es de tu vida? o ¿A qué te has decicado este tiempo? o ¿Qué has estado haciendo ultimamente?

Example:

Tom: Hey Peter! How are you? I haven’t seen you for ages! What have you been up to?

Peter: I’m great, thanks for asking! Nothing much really, I’ve been working and studying for my exams, so quite busy lately as you can imagine.

2. Can you lend me a couple of quid?

¿Me prestas un par de pavos?

Al hablar de dinero, se usa “pounds” (libras), pero también se usa “quid” de forma informal.

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Example:

Joe: Emma can you lend me a couple of quid? I’d like to get a few more beers from the shop.

3. Oh dear!

Ay, vaya! o Ay Dios mío!

Es una expresión super común, se usa para expresar sorpresa con un tono de preocupación.

Example:

Emma: Mary is not coming to the mountains tomorrow. She fell off her bike and broke her leg.

Rachel: Oh dear, poor Mary. That must have hurt a lot.

4. Cheers mate.

Gracias tío.

Es una expresión que solo se debe utilizar en un ambiente informal, ya que es muy coloquial. Ni se te ocurra utilizarlo en tu trabajo o con tu jefe 😮

Normalmente se oye mucho más en convesaciones entre hombres que entre mujeres.

Example:

Jason: Can you give me a lift to the airport? I’m off to Spain for my holiday.

Craig: Of course Jason, no problem.

Jason: Cheers mate.

También se utiliza solo “cheers” para decir gracias o cuando haces un brindis, al igual que en español utilizamos: “salud”.

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5. I beg your pardon?

¿Perdona? ¿Disculpa?

Es una forma educada de decir… perdona, ¿de qué hablas?

Example:

Husband: I think you have been lying to me all this time. You don’t love me anymore!

Wife: I beg your pardon?

6. See you in a bit.

Te veo en un rato.

Es muy común, junto con la típica “see you later”.

7. Can I get a latte please?

¿Me pone un café con leche, por favor?

Esta se oye todas los días miles de veces, aunque parezca que los ingleses beben mucho té, les encanta tomar un café bien grande por la mañana.

Es muy típico cometer el error cuando vamos a un país de habla inglesa, de pedir un cafe con leche como “coffee with milk”, pero nadie utiliza esta expresión. If you order a coffee with milk, the bartender might answer: I beg your pardon? 🙂

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8. Chill out.

Relájate.

Example:

Mum: Hurry up! We’re going to be late for your dentist appointment!

Daughter: Chill out mum, we still have plenty of time and they always make you wait.

9. To be such a + (adjective) + noun

Ser un auténtico + (adjetivo) + noun

Entra en cualquier bar de Londres o escucha (con disimulo) las conversaciones de la gente en el metro y ya verás como aparece mucho 🙂

Example:

Sam: We had a meeting with the manager last week to complain about the conditions of the new contract, but Robert didn’t even open his mouth!

Adam: Oh really? He’s such a coward!

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Jane: You have such a lovely son Ami!

Amy: Oh thank you so much, yes he is a good boy, I can’t complaint really!

10. It’s a piece of cake.

Está chupado (muy fácil).

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Example:

Kate: I’m a bit nervous about my driving test tomorrow.

James: Really? It’s a piece of cake, you will be absolutely fine.

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We hope you enjoyed these expressions!

Leave us a comment with any others you have heard when you’ve travelled abroad 🙂

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10 consejos para mejorar tu inglés

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Here are our top tips to help you improve your English! Life is too short to speak bad English! Follow these tips and you’ll start to see big improvements!

 

1.Read Read Read!

Isabel: Lee algo que te interese, por ejemplo un libro de historia, una historia de terror, un libro de viajes, de arte o incluso de yoga, de lo que tu quieras, ¡pero lee en inglés! En muchas librerías puedes encontrar una sección de libros en inglés o también puedes comprar libros online en páginas como Amazon.

bbc_news_iphone_2Phillip: Download the BBC news app for your smartphone or tablet and read the news in English. There are loads of really interesting stories to read and videos to watch too. If you get into the habit of reading just one article in English every day you’ll soon notice a big improvement in your comprehension skills.

 

2. Listen to music, podcasts, radio, audiobooks…

Isabel: ¿No tienes tiempo para leer? Nosotros tampoco. Por eso nos encanta Audible. Es la página más conocida de audiobooks. Qué buena idea, ¡un libro que se puede escuchar! Puedes elegir el que más te guste y descargarlo GRATIS 🙂 Sounds good! Para poder conseguir tu audiobook gratuito, primero tienes que subscribirte.

Te pedirán poner tus datos personales y tu número de tarjeta, aunque si tienes una cuenta de Amazon, no hará falta que pongas la información de nuevo. Los 30 primeros días son gratis, después pagas 13€ al mes y te dan 1 crédito cada mes que puedes gastar en el audiobook que elijas. Una vez estés registrado ya puedes descargar un audiobook totalmente gratis.

Entendemos que no es una opción para muchos pagar una cuota mensual, sobretodo si eres estudiante. En este caso puedes cancelar tu subscripción de forma inmediata, después de descargar tu audiobook. No te preocupes porque cancelar tu suscripción es muy fácil y no te cobrarán nada si cancelas en menos de 30 días.

We love it. Give it a go!

 

ApplePodcastingLogoPhillip: ¿No has descubierto el mundo de los podcasts? A podcast is like an internet radio show and there are so many out there about every topic you can imagine. Cooking, business, politics, film, languages and much more. Just google ‘(your topic) podcast’ and you’ll find something for sure. And of course don’t forget our podcast. ‘Diálogos en inglés‘. 😉

 

 

3. Watch films, the news, TV series.

Isabel: Cuando leas el periódico en inglés en internet te recomendamos leer BBC News, hay noticias internacionales al igual que británicas.

Nosotros siempre vemos todas las películas y series en versión original, es muchísimo más natural y al principio puede ser difícil porque estás acostumbrado a verlo en tu idioma nativo, pero es la mejor forma de hacerlo. Puedes ayudarte con los subtítulos, eso sí no hagas trampas y los pongas en español :-), es preferible que sean en inglés, aunque si tienes un nivel bajo, al principio necesitarás que sean en español.
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¿Sabes que en muchos países no se doblan las películas al idioma nativo? Y por supuesto en estos países se habla mucho mejor inglés y hay personas que no han pisado una academia en su vida, pero han aprendido a base de ver películas en inglés desde niños.

Phillip: Finally Netflix is available in Spain! You can watch loads of great TV series there. It isn’t free but it’s pretty cheap and you have the option to select subtitles in English and Spanish. Watching TV series is great because you can get really hooked on them and pick up lots of new vocabulary. We absolutely loved Breaking Bad!

UPDATE: Also check out ororo.tv for films and TV series. The TV shows are free but you have to pay for the films and there is the option to watch with subtitles. Thanks to Estefanía for the suggestion!

 

4. Write your own diary.

Isabel: Este es un ejercicio muy bueno para hacerte pensar en inglés y además te ayuda a reflexionar sobre tu vida, así que… you kill two birds with one stone! (matas dos pájaros de un tiro).

Phillip: Writing is a really important but often neglected skill. If you’re able to find someone to correct your writing, you’ll make so much progress. If you don’t know anyone you could use a grammar checker like Grammarly. Many of my students in Cambridge kept diaries and I would correct them for them. They were the students who got the best scores at the end of the course not just in writing but in all aspects of their English.

 

5. Use social media.

Isabel: Puedes seguir a páginas webs que hacen publicaciones en inglés. Por supuesto, lo primero es dar like a nuestro Facebook 🙂 only kidding!

Hay otros Facebook de páginas webs que enseñan inglés, uno de los más famosos es el de la BBC.

También puedes seguir en Facebook de otros grupos o personas que te interesan. Por ejemplo, si te gusta cocinar, puedes seguir el perfil de Facebook del famoso chef inglés, Jamie Oliver y todas sus publicaciones son en inglés. Si te gusta viajar, puedes seguir a National Geographic. They’ve got amazing posts!

Phillip: Follow us on Instagram!

 

6. Join a language exchange group.

Isabel: Si vives en una ciudad más o menos grande, seguro que hay meetings semanales o mensuales de intercambio de idioma inglés y español. Es una buena oportunidad para soltarte con el inglés y además conocer gente nueva.

Meetup es una página web que es bastante buena en este sentido para todo tipo de eventos, aunque todavía no está disponible en algunos países.

Phillip: I used to go to an intercambio group in Madrid. It was great fun! I learnt some Spanish, drank beer and I met a lot cool people. Don’t be shy! Give it a try!

 

7. Sign up for English lessons and SPEAK.

Isabel: Puedes apuntarte a clases de inglés presenciales o también si no tienes mucho tiempo, puedes darlas online.

Te recomendamos iTalki. La página web dónde puedes encontrar a profesores profesionales nativos en cuestión de segundos. Si quieres comprar una clase, por venir de parte nuestra te dan otra gratis. How cool is that?

Phillip: You can also use iTalki to find a language partner for free. There are lots of students like you from around the world who want to practise their speaking. You can find lots of friendly language learners there. But if you want to study for an exam like FCE, CAE or IELTS or if you want to make faster progress we recommend getting professional native teacher to help you.

aprende ingles con italki

 

8. Travel to an English speaking country.


travel to en english speaking countryIsabel:
Sin duda esta es una de las mejores ayudas para tu inglés. Marcará un antes y un después, ya que por primera vez podrás poner en práctica lo aprendido,  en situaciones reales. Verás lo útil que es aprender inglés y todas las puertas que te abrirá al mundo.

Te recomendamos ir a clases de inglés durante tu estancia. En cuanto al alojamiento, lo más conveniente es quedarse con una familia de acogida, de forma que puedas practicar tu inglés y sumergirte en la cultura del país.

Hay muchas agencias que ofrecen paquetes de clases y alojamiento. Si prefieres buscar algo por tu cuenta, una buena opción es reservar una habitación en una casa a través de Airbnb. Hay sitios bastante económicos y te dan un descuento para tu primera reserva por registrarte 🙂

viajar a londres

Phillip: If you travel to England, don’t live with people from your country! Don’t make friends with people from your country! Avoid anyone who speaks Spanish at all costs! This way you’ll be forced to use your English. I know so many students who live in the UK never speak English. Try to make English friends or friends from other countries!

 

9. Try to think in English.

keep-calm-and-think-in-english-3Isabel: Intenta pensar en inglés todo lo que puedas y ten una libreta a mano. Ya que te surgirán dudas, apunta lo que no sabrías traducir y míralo cuándo llegues a casa en internet o en el diccionario.

Phillip: Go to settings and change your laptop, mobile phone and Facebook language to English. Do it now. It seems like a strange thing to do but it’ll help you stay in English mode.

 

10. Try to learn something new everyday.

Isabel: Aprende algo nuevo todos los días, aunque sea simplemente una palabra o una expresión.

A la hora de estudiar, es muy bueno cambiar de sitio y así evitar la monotonía. De esta forma estarás más motivado e inspirado. Un día puedes ir a la biblioteca, otro día en casa, otro día en una cafetería dónde haya Wi-fi con tu portátil, etc.

Phillip: En general te recomendamos que disfrutes del proceso de aprendizaje y que aprendas a tu ritmo, pero siendo constante.

¡No te desanimes nunca!

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Isabel: Desde que empezamos esta página web, nos habéis contactado muchos de vosotros contándonos vuestras experiencias con el inglés y hay algunas historias sorprendentes.

Hemos conocido a estudiantes de más de 70 años que empezaron a estudiar hace unos años y que tienen un nivel de inglés mejor que el de mucha gente que ha estudiado desde joven. El secreto es la pasión que estas personas tienen por aprender inglés y su continua dedicación.

Enjoy the process!!!!!

If you have any other ideas or questions we are always happy to hear from you.

Deja tu comentario con tu consejo para aprender inglés y así ayudarás a inspirar a otros estudiantes.

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Diferencia entre ‘Will’ & ‘Going to’ en inglés

Hello again!

En este video vamos a hablar del futuro 🔮🔮🔮 ¿Sabes cuándo usar “will” y “going to”?

It’s so much easier than you think! Esperamos que después de ver este video no te quede ninguna duda.

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Diferencia entre ‘To’ & ‘For’ en inglés

Hello everyone! Aquí os dejamos el nuevo video de esta semana.

¿Sabes cómo usar “To” & “For” correctamente? Are you sure?

Después de media hora de discusión, nos dimos cuenta de que el problema que tenemos los hispano hablantes es que no entendemos por qué la preposición “para” en inglés, a veces puede ser “to” y a veces “for”. Let’s watch the video and make it clear 🙂

 

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Diferencia entre ‘All’ & ‘Everything’ en inglés

Hello student!

Aquí estamos otra vez intentando resolver todas las dudas que nos enviáis en vuestros mensajes. So, do you know how to use “all” and “everything” correctly? Are you sure???

We hope it helps 🙂

Have you joined the Amigos Ingleses Academy?

Entra y te enseñamos cómo podemos a ayudarte con tu inglés 🙂

Mysterious package! What’s inside???

We’ve received a package, but we don’t know what is inside! Maybe a present? Some wine? It’s a bit heavy! We hope it isn’t a bomb! 🙄

Help us open it and find out 🙂

Thanks for watching our videos!!!! Amigos Ingleses would not be the same without you!

Loads of love,

Phillip & Isabel

Diferencia entre ‘Speak’ & ‘Talk’ en inglés

Hello students! How are you getting on?

We have really good news as you have requested this video many many times and finally is here! So there you go! 🙂

Have you joined the Amigos Ingleses Academy?

Entra y te enseñamos cómo podemos a ayudarte con tu inglés 🙂

Diferencia entre ‘Just’ & ‘Only’ en inglés

Hello everyone!

Today we teach you the difference between Just & only 🙂 We hope it helps!

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Diferencia entre ‘LOSE’ & ‘MISS’ en inglés

It’s great to see you again! We’re happy to introduce you to our new video! ¿Alguna vez has perdido tus llaves, tu cartera, el bus, la paciencia…? Si no tienes claro en qué situación usar “some” o “any”, no te pierdas este video 🙂

¿Quieres todas nuestras clases en tu pocket?

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Diferencia entre ‘SEE’, ‘LOOK’ & ‘WATCH’ en inglés

Queridos estudiantes,

Lo sabemos, nos habéis pedido millones de veces que hagamos este video. Por fin lo tenemos. Hoy te enseñanos la diferencia entre “To see”, “To look” y “To watch”.Si tienes alguna pregunta, déjanos un comentario más abajo 🙂

It´s a busy life nowadays, isn’t it? Now you can take us in your pocket! 🙂

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